Mes: septiembre 2009

Caqui o Palosanto, una fruta de otoño

Caqui o Palosanto El Caqui o Palosanto madura en otoño y realmente (cosa cada vez menos común en nuestros días) sólo se encuentra en su época. Cuando está verde, es rico en taninos y tiene un efecto astringente que es de ayuda para las diarreas. Una vez bien maduro, en cambio, es muy rico en mucílagos y pectina, dos fibras que combaten el estreñimiento de un modo muy suave y saludable. La gran cantidad de fibra que contiene la hace por otro lado adecuada para los diabéticos, ya que favorece una absorción lenta de los azúcares. Es rico en licopeno y ccriptoxantina, dos antioxidantes que protegen la próstata y la vista.

Al comprarlos, es recomendable que su piel esté traslúcida y brillante y su pulpa blanda y que conserven el tallo y las “hojas” que suele tener adheridas. La variedad Sharon es más dura y de piel gruesa, es menos sabroso y mejora aderezado con limón.

Recopilación: Artículos sobre el colesterol

Artículos publicados sobre el colesterol:

Digestiones difíciles (Parte 4): Digestiones pesadas

La pesadez después de comer suele indicar un fallo en las funciones digestivas, ya sea una carencia de ácido estomacal (hipoclorhidria) o una carencia de enzimas digestivas. Más allá de la molestia que supone como trastorno en sí, la pesadez después de comer puede ser la raíz de otros problemas mayores, como carencias nutricionales y deterioro de la mucosa digestiva intestinal, que son a su vez la raíz de muchos y muy variados problemas de salud, a veces graves. Es importante pues solucionarlo de raíz.

pesadez después de comerLa sensación de atasco, de hinchazón, de somnolencia y de pesadez después de comer refleja la dificultad del sistema digestivo para manejar lo comida. La digestión requiere, como vimos, del ácido clorhídrico que se genera en el estómago y de ciertas enzimas digestivas que deshacen la comida y la hacen asimilable y que entran en juego tanto en el estómago como en el intestino (a través de la bilis y el jugo pancreático). Cualquiera de estos puntos puede fallar y producir una digestión pesada.
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Receta: Crema de calabaza y castañas

crema de calabazaLa calabaza es una hortaliza rica en precursores de la vitamina A (carotenoides) y Vitamina E y vitaminas del grupo B. Es además rica en fibras mucilaginosas, que suavizan la mucosa intestinal.
La castaña, como todos los frutos secos, es rica ne minerales (Calcio, Fósforo y Magnesio) pero es más pobre en grasas y más rica en agua que la mayoría de frutos secos. La calabaza es pobre en grasas y azúcares, aunque el plato del que vamos a hablar es rico en calorías, adecuado para los casos de desnutrición, las convalecencias durante el invierno, para los niños también por su sabor dulce y los ancianos por su textura líquida. El índice glicémico del plato es elevado, por lo que sería adecuado combinarlo con un segundo plato rico en fibra.

Ingredientes para la crema de calabaza y castañas:

  • 8 castañas
  • 500 gr de pulpa de calabaza (sin piel)
  • 1 cebolla pequeña
  • 20 gr de mantequilla (unas 2 cucharadas)
  • 750ml de caldo (de verduras, cebolla o ternera)
  • Aceite de oliva
  • sal y pimienta si se hace con el caldo casero
  • 100 ml de nata para cocinar (medio brick pequeño)
  • Un puñado de piñones y semillas de calabaza

Elaboración de la crema de calabaza y castañas:
Primero de todo se ponen las castañas a hervir durante 15 minutos, para ablandar la piel. Mientras tanto, se cortan la cebolla y la calabaza en dados, sin mezclarlas. Apartamos la calabaza y ponemos la cebolla a sofreír a fuego lento en una sartén baja con una cucharada de aceite de oliva y dos de mantequilla.
Mientras se fríe la cebolla, se retiran las castañas, se pelan, se parten en el mortero y se ponen a hervir de nuevo, esta vez con el caldo.
Una vez la cebolla empiece a dorarse, se añade la calabaza y se deja rehogar todo junto durante 15 minutos. Después, se añade a la cacerola donde ya estaba hirviendo el caldo con las castañas. Se deja hervir a fuego lento durante unos 15 minutos o hasta que la calabaza esté blanda.
Se pasa todo por la batidora y se le añade la nata líquida.
Al emplatar, se ponen por encima unos pocos piñones y semillas de calabaza.

Alimentos funcionales, no es oro todo lo que reluce

popeye y las espinacas funcionales¿Sabéis esos alimentos que se anuncian en la tele como soluciones totales o parciales a problemas de salud? Actimel para potenciar tus defensas, danacol contra el colesterol, activia contra el estreñimiento, puleva contra la osteoporosis, dlora contra la arteriosclerosis o bicentury contra la obesidad, etc…

Estos alimentos, que normalmente han sido enriquecidos o manipulados de otro modo, que se atribuyen propiedades casi medicinales son los llamados alimentos funcionales. Desde hace unos años, llevan de cabeza a las autoridades reguladoras ya que, en principio, un alimento no puede arrogarse efectos beneficiosos sobre las enfermedades. Pero la industria alimentaria ha encontrado en estas estrategias un filón de oro ya que nada capta la atención del consumidor como una promesa de mejorar su salud, especialmente si no le cuesta ningún esfuerzo. Así que entre las diferentes organizaciones están proliferando comités, secciones y comisiones que están redactando estudios, alegaciones, recomendaciones y propuestas sobre cómo dar cabida a estos nuevos alimentos que claman por una regulación especial que los ponga a medio camino entre la comida y las medicinas.

A mí este asunto me mosquea bastante y creo que el consumidor ha de estar en guardia frente a estas estrategias. No es que me parezca mal que los alimentos reclamen un papel más importante en el mantenimiento o recuperación de la salud (todo el blog es prueba de ello), tampoco es que el hecho de manipular un alimento me parezca mal por principio (manipular es una palabra muy genérica que sólo predispone en contra a los fanáticos), pero es que a menudo todos estos alimentos funcionales no son más que marketing.

Todas esa marcas que te dicen por al tele que se preocupan por tu salud están mintiendo. Si a una marca de leche le importase un pimiento tu salud empezaría por no usar vacas que están hasta los topes de medicamentos y hormonas en vez de añadir a esa leche malsana omega 3 de origen dudoso.

Es muy tentador dejar en manos de danacol tu problema con el colesterol, pero desgraciadamente no suelen haber respuestas fáciles, baratas y milagrosas a los problemas que uno lleva años ganándose a pulso con unos hábitos inadecuados. Ese anhelo de una solución sencilla es muy humano y muy poderoso y eso lo saben esas marcas, y lo explotan seguras de que sólo les hace falta eso, un mensaje esperanzador, para convencer al comprador de que aumente sus beneficios.

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Digestiones difíciles (Parte 3.2): Resolver el estreñimiento

estreñimiento vencido!En el primer artículo sobre digestiones difíciles vimos cómo se supone que ha de desarrollarse el proceso digestivo y qué fallos podían producirse dando como resultado una mala digestión, así como los trastornos más comunes que se manifiestan cuando esto sucede. En esta cuarta entrega sobre digestiones difíciles, vamos a retomar el tema del estreñimiento. En el anterior artículo vimos las causas más comunes. Sabiéndolas, se puede adelantar ya una primera idea de las soluciones: no cometer los errores que lo provocan (deshidratación, dieta errónea, represión, sedentarismo y estrés.

Pero no es tan sencillo como parece ya que estas son las causas iniciales. Me explico con un ejemplo: un señor que bebe poco, come poca fibra y no camina prácticamente nada, desarrolla estreñimiento, que ya dura varios años. A lo largo de ese tiempo, el propio estreñimiento ha generado motivos extra para perpetuarse y agravarse: su dieta se ha vuelto más errática ya que lo que entra es un futuro problema. Por otro lado, la permanencia de heces en su intestino ha deteriorado su flora bacteriana y su mucosa lo cual dificulta todavía más la correcta obtención de los nutrientes que aporta su ya deficiente alimentación. Su mala alimentación y su mala absorción han provocado una carencia de vitaminas del grupo B y minerales como el potasio y el magnesio y como esos nutrientes necesarios para el correcto funcionamiento del sistema nervioso (que es el que gobierna la motilidad intestinal),  su intestino se mueve menos que el de una persona normal, haciendo todavía más difícil defectar. Entre pitos y flautas, la probabilidad de que ir al baño tenga un final feliz se ha vuelto tan remota que ya ni lo intenta, se limita a aguantar hasta que no puede más y entonces tomar un laxante. De este modo este señor se ha entrenado para no ir al baño (conducta condicionada) con lo que aparte de todos los motivos físicos, ahora tiene un factor psicológico que conspira para mantener el estreñimiento.

En la consulta, veo muchísima gente con estreñimiento, la inmensa mayoría lo maneja con laxantes (mala, muy mala idea) y de los que vienen directamente por el estreñimiento, casi ninguno lleva menos de un año con ese problema.

Y es que hace falta un enfoque global para tratar el estreñimiento crónico, para tratar tanto las causas iniciales como el desequilibrio global que se ha generado en torno a éste. Voy a explicaros un protocolo que a menudo resulta suficiente. Carece de los matices que pueden suponer la diferencia entre la victoria y el fracaso del tratamiento, pero estos matices son individuales y es necesaria una atención personalizada. No incluye tampoco los recursos más drásticos que la medicina natural puede emplear, pero es que éstos han de ser supervisados por un profesional. Este protocolo no es ninguna fórmula milagrosa, pero muchas veces resulta efectiva si se realiza al pie de la letra. Además, en todo caso, no os hará daño (al contrario, mejorará vuestra condición física incluso si no resuelve el problema), así que vale la pena probar. Si no da resultado, buscad asesoramiento profesional individualizado.
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Digestiones difíciles (Parte 3.1): Causas del estreñimiento

estreñimientoEn el primer artículo sobre digestiones difíciles vimos cómo se supone que ha de desarrollarse el proceso digestivo y qué fallos podían producirse dando como resultado una mala digestión, así como los trastornos más comunes que se manifiestan cuando esto sucede. En la segunda entrega repasamos los problemas de gases, tanto altos como bajos. Hoy vamos a ocuparnos de otro problema horrorosamente habitual, especialmente entre mujeres: el estreñimiento.

Tal vez algunos de vosotros no sabéis que el estreñimiento no es tan sólo no poder evacuar cada día. Hacerlo con grandes dificultades es también estreñimiento. Hay gente que sólo defeca tres veces por semana y hay otros que lo hacen cada día varias veces, porque en cada intento sólo pueden evacuar una pequeña cantidad. Ambas padecen estreñimiento.

El estreñimiento puede tener varias causas:

  • La falta de ejercicio es muy habitual. El ejercicio más efectivo en este sentido es, simplemente, caminar. La gente suele menospreciar este factor pero el efecto de un paseo de 30 minutos diarios es, a menudo, milagroso. A ver si lo dejo claro: no es que se haya visto que hay una correlación estadística entre gente sedentaria y obesa y el estreñimiento. No se trata de que la gente que no camina sea también la que come mal, no se trata del consejo general de  “llevar una vida sana” (que también) Es que la motilidad del intestino se ve directamente estimulada por la actividad que se produce en la musculatura de alrededor.
  • La segunda causa tonta también muy habitual es la deshidratación. Y no hablamos de estar muerto de sed en un desierto, sino de no beber suficiente. Mucha gente confunde la sed con hambre o con ganas de fumar, en el caso de los fumadores. O no se bebe por no tener agua a mano. El intestino absorbe el agua y si no tomamos suficiente, las heces se secan. Y si se secan son más difíciles de expulsar. Parece que algo tan básico como beber no tenga que tener un efecto potente, pero creedme, si bebéis poca agua es muy probable que el origen del problema sea ese y que aumentar el consumo solucione directamente el problema.
  • Los malos hábitos son también la razón por la cual mucha gente desarrolla estreñimiento. La típica persona que se levanta con el tiempo justo para vestirse y salir corriendo al trabajo y una vez allí no se siente lo suficientemente cómoda para evacuar. Dejando de lado que si alargas el tiempo de permanencia de las heces en el intestino grueso, se sigue absorbiendo agua y se secan, el mero hecho de postergar el acto entrena al cuerpo para ignorar las necesidades excretoras. Se convierte entoces en un círculo vicioso porque esa persona ahora sabe que tal vez tarde mucho, lo cual hace todavía menos atractiva la idea de ir al baño en el trabajo.
  • La dieta inadecuada es, como no podía ser de otro modo, otro factor importante. Necesitamos una media de 35g de fibra diarios para asegurar un correcto tránsito intestinal. Por supuesto, ese número es una media, cada persona es un mundo. Ya hemos hablado de la fibra en otros artículos, así que no vamos a repetirnos. Además del aporte de fibra que supone la alimentación, se debe tener en cuenta también que la comida es una fuente importante del agua que necesitamos. Una dieta con pocos alimentos ricos en agua resulta también problemática.
  • El estrés es el otro gran factor implicado. No sólo porque una persona estresada es a menudo una persona con prisa que no ve con buenos ojos dedicar tiempo a algo tan poco productivo como defecar. Hay también un motivo puramente físico ajeno a la voluntad. Nuestro sistema nervioso se divide funcionalmente entre el Sistema Nervioso Simpático (SNS) y el Parasimpático (SNP). Las competencias de cada uno son opuestas. Cuando uno está estresado, el SNSimpático toma el mando y son sus funciones las que se expresan por encima de las del SNParasimpatico. La digestión (porpiciada por el estímulo parasimpático) es una actividad que es mejor hacer tranquilo. Si eres un animal y te está persiguiendo un depredador no es buena idea invertir recursos en digerir. Se invierten en aumentar el ritmo cardíaco y respiratorio, en agudizar los sentidos, etc… (propiciados por el estímulo simpático) En el ser humano pasa lo mismo. El estrés inhibe el estímulo parasimpático dificultando todo el proceso digestivo (es por eso que en cada una de las entregas nombraremos el estrés como causa de cualquier trastorno digestivo) Pensad que el estrés no es sólo una condición emocional. El estrés físico (dolor, temperaturas extremas, etc…) tiene exactamente el mismo efecto.
  • Muchos medicamentos (como algunos psicofármacos, antiácidos, analgésicos o ciertos laxantes, sean naturales o de farmacia) pueden dificultar la evacuación.
  • Algunas enfermedades (como el cáncerde colon, las hemorroides, traumatismos y fracturas en la zona lumbar o abdominal, ciertas infecciones y parasitosis, carencias vitamínicas, etc…) pueden manifestarse con estreñimiento.

El estreñimiento es un problema grave. No es sólo molesto y doloroso. Defecar es el modo que tiene nuestro organismo de deshacerse de lo que no necesita, la acumulación de heces es motivo de intoxicaciones disimuladas y del deterioro de la mucosa intestinal, que es lo que hace pasar lo que necesitamos y mantiene fuera lo superfluo y peligroso. La gente con estreñimiento crónico a menudo desarrolla otros trastornos que no relaciona con eso pero que tienen su causa primera en él.

Abordar el estreñimiento tiene cierto arte, ya que habitualmente hay varias causas en juego y se deben abordar simultáneamente. En el siguiente artículo os explicaré cómo realizar un programa completo para superar el estreñimiento.

Digestiones difíciles (Parte 2): Problemas de gases

globoEn el anterior primer artículo sobre digestiones difíciles vimos cómo se supone que ha de desarrollarse el proceso digestivo y qué fallos podían producirse dando como resultado una mala digestión, así como los trastornos más comunes que se manifiestan cuando esto sucede.

En este artículo vamos a ver qué pueden hacer para mejorar su digestión aquellos a los que una les produce gases. Cuando hablamos de gases, hablamos de dos fenómenos:

  • Gases en el estómago y la primera parte del intestino delgado, que producen hinchazón epigástrica y eructos.
  • Gases en el intestino grueso, que producen hinchazón del bajovientre, ventosidades y a veces hasta dolor.

Los gases que se producen en el estómago no suelen llegar hasta el intestino grueso: o bien son expulsados por la boca, o bien son reabsorbidos en el intestino delgado. Son dos trastornos que vale la pena tratar independientemente, pues:
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Gripe A, una revisión crítica

Pandemic_Pete_'The_Swine_Flu_Sow'_003Desde que empezó la alerta sobre gripe A, recibo prácticamente a diario, de un modo u otro (rss, alertas de google, suscripciones de boletines, noticias televisivas, etc…), información sobre el tema. Primero se trataba sobretodo de comentarios sobrios de fuentes científicas o tecnológicas, después se añadieron el pánico y exageraciones periodísticas y finalmente aparecieron las acusaciones de carácter conspiranoico. A estas alturas se empiezan a encontrar análisis sensatos y críticos sobre el tema. No voy a decir nada nuevo, pero sí que me ha parecido interesante ofrecer una recopilación de esos otros puntos de vista que para mí tienen un gran valor informativo.

Información general:

Contras críticas:

Hay mucho más material crítico corriendo por ahí, pero lo bueno, si breve, dos veces bueno, y de los que he visto, creo que estos dos dicen todo lo que se tiene que decir sin entrar en especulaciones extrañas sobre genocidios y bioterrorismo y demás lindezas.

Ráfaga de noticias 10.09.09

  • El Trastorno de Déficid de Atención con Hiperactivdad (TDAH) se explica en parte por un déficid en la recepción y transporte de la dopamina (el neurotransisor relacionado con la sensación de recompensa).  Ver noticia
  • Ver con la lengua tras perder los ojos: Un soldado británico ciego podrá volver a ver a través de la lengua. Ver noticia
  • Se prevee un aumento alarmante de los casos de melanoma (cáncer de piel). Las cabinas de rayos UVA en el punto de mira. Ver noticia. Viene bien que hace poco se realizase en galicia un importante avance en este sentido: Ver noticia