Alternativas vegetales a la carne

Los vegetarianos conocen bien las alternativas vegetales a la carne, pero entre los no vegetarianos occidentales estos alimentos son bastante desconocidos: el tofu, el tempeh, el seitán o las hamburguesas, croquetas y salchichas vegetales son desconocidos para muchos. Es una lástima ya que son opciones deliciosas y saludables para cualquiera, sea o no vegetariano. Vamos a aclarar de qué va el tema, a ver si os animáis a probar.

Varios ejemplos de productos alternativos a la carne

Para empezar, aclaremos a qué viene hablar de sustitutos de la carne. Se llama sustitutos de la carne a los preparados vegetales que se parecen a la carne en alguno de estos sentidos:

  • Por su composición en proteínas: La carne contiene todos los aminoácidos esenciales (los que no podemos producir nosotros mismos y tenemos que obtener de la alimentación). La mayoría de alimentos vegetales, en cambio, no los contienen todos (las legumbres suelen carecer de metionina y los cereales de lisina). Los sustitutos de la carne se hacen con buenas fuentes proteicas vegetales (aunque no siempre se logra un valor biológico tan bueno como el de la carme)
  • Por su manejo en la cocina: los sutitutos de la carne se cocinan de forma similar a la carne. La gracia es que allí donde uno está acostumbrado a usar carne picada, bistec, salchicha o mortadela, pueda utilizar una alternativa vegetal, a menudo con la misma forma para llenar ese espacio psicológico reservado a un producto animal.

Los principales sustitutos son todos de origen oriental. Hablemos de cuáles son y de sus propidades:

    Tofu crudo

  • El tofu también se realiza a partir de soja, pero cuajando el licuado, en vez de fermentando el grano. El resultado es bastante insípido, por lo que o bien se usa como un queso fresco, o bien se cocina con otros alimentos. La textura es muy similar al del queso fresco.
    Tempeh crudo

  • El tempeh se elabora fermentando granos de soja, en su textura todavía se aprecia el grano. La soja es el mejor sustituto de la carne por su elevada cantidad de proteína (con todos los aminoácidos esenciales) Debido a la presencia del hongo que realiza la fermentación, contiene vitamina B12 (que al parecer no se encunentra en ninguna fuente vegetal).
    Soja texturizada cruda

  • La soja texturizada se elabora sometiendo a la soja “a una serie de procesos (alta temperatura, presión, texturización, deshidratación)”. No he logrado averiguar más detalles de su elaboración. El resultado es un producto de textura granulosa que se utiliza mucho como si fuese carne picada.
    Seitan crudo

  • El seitán se elabora a partir de harina de trigo, en realidad es un concentrado de gluten (la proteína del trigo). En aspecto y textura se parece al de la carne más que los otros dos, aunque su perfil de aminoácidos no es tan completo como el de los derivados de la soja. Evidentemente, no es apto para celíacos e intolerantes al gluten.

Estos son los sustitutivos de la carne con “nombre propio”. No obstante, no son los únicos que se utilian. Encontraréis productos elaborados también con otros alimentos (quinoa, mijo, frutos secos sobretodo).

Para los que queráis probar, os aconsejo que empecéis con las hamburguesas o croquetas vegetales ya preparadas, pues son más fáciles de cocinar que el tofu y el seitán solos. De hecho, sólo se deben poner en una plancha, sin siquiera aceite, y calentarlas durante unos pocos minutos. Además, existen tantas mezclas distintas que es muy difícil no encontrar alguna que a vuestro gusto.

Algunos ejemplos: hamburguesa tofu y setas shitake; escalopa de seitán y cebolla; barritas de espelta, tofu y pipas de girasol y de calabaza; croquetas de quinoa; hamburguesa de berenjena y nueces; albóndigas de mijo…

¿No se os hace la boca agua?

7 Comentarios

  1. No, qué va! No todos son de Tofu. Muchos son de Seitan (que se hace con trigo).
    En todo caso, cualquier hamburguesa con certificado ecológico (y son la mayoría, de hecho yo nunca he visto una hamburguesa que no fuese ecológica) asegura que la soja no es trangénica y que está libre de productos químicos como pesticidas, herbicidas y abonos químicos.

  2. Hola, me queda una duda, todos los sustitutos de la carne se basan en la soja y teniendo en cuenta que la soja que se produce actualmente es transgénica y con una alta carga de productos químicos: fertilizantes, herbicidas, fungicidas e insecticidas, es seguro para nuestra salud consumir alimentos basados en este grano? O los productos tienen algún tipo de certificación de que su producción fue orgánica?

    Desde ya muchas gracias!

  3. Hay tiendas que sirven a domicilio. Puedes consultar algunas en el artículo «Comprar productos ecológicos»
    Por otro lado, cuanto más hagas tú más barato te saldrá. Comprar el tofu solo y hacerte tu misma las hamburguesas es más barato que comprarlas hechas. Hasta hay gente que se hace el tofu también.
    Por otro lado, tampoco es absolutamente imprescindible comer tofu y seitan para tener una dieta equilibrada sin productos de origen animal.
    Por último, déjame recordarte que llevar una dieta equilibrada sin ningún producto de origen animal es muy difícil y requiere ciertos conocimientos. No olvides infórmate bien.

  4. vale , yo quiero dejar de comer animales, el único problema que encuentro, es la dificultad para encontrar tiendas por donde vivo ,que trabajen este tipo de productos y por otro lado los precios, me podéis aconsejar,
    muchas gracias

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