Qué es la naturopatía (Parte 1): Definición

Historia de la palabra Naturopatía

El término Naturopatía es confuso. A primera vista, puede parecer que, etimológicamente, deriva de naturae “natural” y pathos “enfermedad”, traduciéndose pues como “enfermedad natural”, lo cual no acaba de tender demasiado sentido. Pero lo cierto es que el origen del término es anglosajón y deriva de los términos ingleses “nature” (natural) y “path” (sendero). La traducción de Naturopath al castellano por Naturopatía ha conllevado cierta confusión, a pesar de lo cual las propuestas de cambiarlo (por Naturología, por ejemplo) no han prosperado. El término original, Naturopath (Sendero de la naturaleza) fue propuesto por Benedict Lust a finales del siglo XIX. Este mismo personaje fundaría en 1892 la American School of Naturopathy en New York, donde se impartió por primera vez la disciplina como tal.

Qué es, intuitivamente, la Naturopatía

Yin__YangContestar a la pregunta “¿qué es la naturopatía?” no es tan sencillo como pueda parecer. Antes de adentrarnos en una definición formal, vamos a ver qué es lo que se entiende, habitual e intuitivamente, por naturopatía.

La naturopatía tiene poca coherencia como sistema terapéutico. Es más bien un término que se utiliza en algunos lugares para referirse a una colección de técnicas terapéuticas, ya que no está tipificado en ningún sitio qué competencias debe tener un naturópata. Es decir, ante alguien que se hace llamar naturópata, no podremos estar seguros de qué terapias sabe utilizar. En la inmensa mayoría de los casos, esa persona tendrá conocimientos sobre nutrición, plantas medicinales y suplementos dietéticos, pero esta norma general no siempre se cumple. Además, aparte de estas tres terapias que suelen asociarse habitualmente a la práctica de la naturopatía, hay otras muchas que a menudo se incluyen en el arsenal de un naturópata, como las flores de bach, la hidroterapia o la aromaterapia. Esto es lo que se entiende por naturopatía: una colección de terapias “naturales” y alternativas que suelen incluir nutrición, fitoterapia y complementos dietéticos.

En busca de una definición de Naturopatía satisfactoria

A la hora de aventurar una definición de verdad, por otra parte, nos topamos con algunos problemas. Una definición ha de ser cierta punto por punto y utilizar un vocabulario preciso y no hay una definición de naturopatía que cumpla con estas normas. Muchas fuentes proponen definir la naturopatía como ese sistema terapéutico que busca, mediante estímulos naturales utilizados de forma respetuosa con el medio ambiente y las leyes naturales, promover, restituir y preservar la salud. En realidad, resulta sorprendente que esta definición esté tan ampliamente aceptada, ya que resulta evidente que hoy en día no se aplica en muchos casos. Vamos a analizar la definición punto por punto.

…mediante estímulos naturales…

Para empezar, los llamados estímulos naturales son un punto débil en la definición: al fin y al cabo, todo acaba proviniendo de la naturaleza, así que al hablar de un “estímulo natural” debemos entender que se refiere a elementos vírgenes, no manipulados por la mano industrial y tecnológica del hombre. Hasta hace poco, podía ser bastante cierto, pero en la práctica moderna de la naturopatía nos encontramos con que las cosas ya no son tan sencillas. La mayoría de preparados modernos de plantas medicinales (fitoterapia) no son infusiones o maceraciones caseras sino cápsulas envasadas que contienen extractos estandarizados que han pasado por un laboratorio y por un proceso tecnológico que garantiza una concentración concreta de principios activos y una distribución del producto que no lo eche a perder y todos estos procesos son criterios de calidad positivos. La hidroterapia, por poner otro ejemplo, ya no es en todos los casos una escapada a un balneario con termas naturales en el campo sino una técnica que puede realizarse (al menos en parte) en centros especializados en medio de la ciudad, con tecnología especializada (duchas y baños, canalizaciones, sistemas electrónicos de control de la temperatura y la presión, mediciones bioquímicas de la composición del agua, etc…). Los estímulos naturales no siempre ni necesariamente se utilizan en sus formas más puras (que son las que, en justicia, podríamos llamar naturales) sino que a menudo se someten a procesos no naturales. Aunque es cierto que hay una tendencia general a preservar la esencia natural de los estímulos utilizados y que normalmente las intervenciones tecnológicas buscan concentrar y preservar, no alterar, las propiedades naturales de esos estímulos. A pesar de estas consideraciones, no puede definirse la naturopatía como un sistema terapéutico que usa exclusivamente estímulos naturales.

… utilizados de forma respetuosa con el medio ambiente…

Esta parte de la definición es, lamentablemente, falsa. Si se tratase de una declaración de principios o de intenciones tendría sentido, ya que la práctica de la naturopatía está impregnada de una conciencia ecológica superior a la de otras profesiones relacionadas con la salud (¿a cuántos nutricionistas no naturópatas conocéis a un que hagan hincapié en los alimentos ecológicos o cuántas farmacéuticas que utilicen materias primas ecológicas y evite los excipientes artificiales?). Pero la práctica de la naturopatía no depende del respeto al medio ambiente. Se puede practicar igualmente en condiciones y con productos que no cumplan ninguna de las premisas que asociamos a la responsabilidad medioambiental (aunque a menudo con peores resultados).

… y las leyes naturales…

Este punto de la definición es tal vez el punto clave a la hora de definir la naturopatía, aunque tampoco sea una norma general. Según la definición enunciada arriba, los estímulos naturales se utilizan de forma respetuosa las leyes naturales. Al hablar de leyes naturales nos referimos a las que rigen el organismo humano, es decir, la fisiología humana. Esta afirmación se refiere a producir un efecto natural en el organismo, al hecho de que la naturopatía busca ayudar a que se produzca la curación del modo en que nuestro cuerpo está preparado para lograrla por sí mismo (esto nos conduce al concepto de Vis Naturae Medicatrix y de Homeostasis, puntos clave para comprender de verdad la naturopatía, pero que veremos en otro artículo).

Personalmente, rechazo esa definición por los errores y anacronismos expuestos y porque además descuida aspectos fundamentales como la concepción holística (global) del individuo, la poca agresividad de los recursos empleados, el importante papel de la educación para que el paciente aprenda a autogestionar su salud y la naturaleza preventiva de la naturopatía. A falta de una definición oficial (o, por lo menos, comúnmente aceptada) que me convenza, yo propondría la siguiente:

La naturopatía es la disciplina que, concibiendo a la persona como una entidad global que abarca los aspectos físicos, intelectuales, emocionales, sociales y ambientales del individuo, busca promover, restituir y/o preservar la salud favoreciendo los procesos fisiológicos mediante la educación para la autogestión de la salud y las terapias que dan preferencia a estímulos poco agresivos y que actúan en concordancia con las leyes naturales.

7 Comentarios

  1. En España sigue siendo una enseñanza no reglada. Hay sanitarios que hacen masters profesionalizantes de acupuntura o medicina natural, supongo que eso es el título «más alto» que puedes encontrar asociado a la medicina natural. Pero al no estar regulado ni supervisado, cada universidad y escuela hacen lo que quieren. Tanto las escuelas como las universidades son suceptibles de ofrecer estudios mediocres. Los masters de acupuntura especialmente son sonrojantes de superficiales e incompletos. Es muy necesaria una regulación para garantizar unos mínimos pero parece que no estamos ni cerca de verla y tal como está desarrollándose la reforma unversitaria cada vez parece más claro que cuando se regule, el resultado tampoco ofrecerá garantías.

  2. Hola, cual seria el titulo académico mas alto del profesional que trabaja la medicina natural, naturopata, naturista o como debería llamarse, gracias

  3. Muy interesante. La medicina alternativa no para de ganar seguidores. Considero que la ausencia de efectos secundarios y la gran efectividad de los remedios caseron han popularizado el trabajo de los naturópatas profesionales.

  4. hola soy prof naturopata, y realmente tengo inconvenientes en argentina para que la gente entienda de que se trata.. me recibi en el instituto de naturologia y biocultura de Carlos Leston en alicante , actualmente digo que soy prof naturista y doy cursos de naturismo , , bueno gracias

  5. Pues es que depende de la escuela. Tal como digo en el artículo, no hay un temario fijo y menos en España, donde no está regulada, cada escuela explica lo que le parece, como le parece. Por lo tanto, depende de qué escuela estes considerando. Si quieres, mándame un correo electrónico y lo hablamos: rocio@vida-sana.es

  6. estoy planteandome hacer el curso de naturopatia, y me gustaria saber sobre que va y cuando nos manden ha hacer practicas, donde se hacen las practicas. gracias.

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